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La importancia del color en el mundo de la cerveza

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Según va creciendo el sector de la cerveza, vamos notando ciertas tendencias de las cervezas comerciales a crear cervezas con un sabor muy similar, pasando a ser más un refresco que una cerveza. En el aspecto más visual, el color, esta tendencia sigue los mismos pasos.

Los tonos en las distintas cervezas del mundo van más allá del amarillo pálido de las International Pilsners (el tono que tienen la mayoría de las cervezas comerciales) y el negro que se relaciona siempre con la Guiness. El nivel de tostado de la malta es el que decide el color que coge la cerveza, y estos niveles suelen ser muy diferentes en cervezas artesanales.

Tantos colores han provocado que se haya creado un sistema de cuantificación del color de la cerveza. Fue en 1883, y el artífice J.W. Lovibond, que de hecho le dio el nombre al sistema con su apellido. El método comparaba  la cerveza con vidrios coloreados, pero con el tiempo fue quedando obsoleto y sus limitaciones provocaron un cambio de sistema.

Los avances tecnológicos permitieron, a mediados del siglo XX, desarrollar el espectrofotómetro de luz, que dio luz verde a que la American Society os Brew Chemmist para adoptar el sistema de color SMR (Standart Reference Method). El método americano es mucho más preciso que el de Lovibond, ya que su sistema precisa de una cubeta de cristal de ½ pulgada que calcula la cantidad de luz absorbida por la cerveza a una longitud de onda de 430nm x 10.

A la hora de calcular el color de una cerveza no todo el mundo tiene un espectrofotómetro a mano, pero no es la única forma de medir el color de la cerveza. El programa Beer Smith calcula automáticamente el color a medida que el brewer crea su receta.

Si queremos asociar el color de la cerveza con su adecuada cuantificación, el BJCP tiene en su web una asignación a los valores SRM:

Color   Valor SRM  
 Pajizo  2 – 3
 Amarillo  3 – 4
 Dorado  5 – 6
 Ámbar  6 – 9
 Ámbar oscuro / cobre claro  10 – 14
 Cobre  14 – 17
 Deep copper / light brown  17 – 18
 Brown  19 – 22
 Marrón oscuro  22 – 30
 Marrón muy oscuro  30 – 35
 Negro  30 +
 Negro, ópaco  40 +

A parte de estos sistemas, también podemos encontrar un método europeo, que tiene su propio sistema de cuantificación del color. El sistema se llama European Brewing Convention (EBC) y en sus orígenes se basaba en la comparación visual pero posteriormente se incluyó el espectrofotómetro para medir el color de forma más fiable. Las diferencias con el método americano son mínimas.